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‘우아한 친구들’로 찾은 이태환의 새로운 가능성
2020. 07. 24 by 이민지 기자 sisaweek@daum.net
'우아한 친구들'을 통해 성공적인 연기 변신을 보여준 이태환 / JTBC '우아한 친구들' 방송화면
'우아한 친구들'을 통해 성공적인 연기 변신을 보여준 이태환 / JTBC '우아한 친구들' 방송화면

시사위크=이민지 기자  이런 모습이 있었을 줄이야. 그동안 듬직한 매력이 물씬 풍기는 캐릭터들로 여성 시청자들의 마음을 사로잡았던 이태환이 완벽한 새 얼굴을 드러내고 있다. 차갑다 못해 서늘함까지 느껴지는 악역에 도전한 것. JTBC 금토드라마 ‘우아한 친구들’을 통해서다.

‘우아한 친구들’은 갑작스러운 친구의 죽음으로 평화로운 일상에 균열이 생긴 20년 지기 친구들과 그 부부들의 이야기를 그린 미스터리 드라마다. 해당 작품은 ‘19금 이상 관람가’로 편성돼 방영 중이다. 극중 이태환은 골프강사 주강산 역을 맡아 호연을 보여주고 있다.

‘주강산’은 극의 핵심사건 중 하나를 발생시키는 인물이다. 그만큼의 캐릭터를 소화하는 데 무게감이 느껴졌을 터. 송윤아(남정해 역)에게 자상하게 다가갔던 첫 인상과는 다르게 송윤아의 나체 사진을 찍고 협박하는 악랄한 연기로, 이태환은 지금까지 보여준 적 없는 새로운 얼굴을 통해 시청자들에게 강렬한 임팩트를 남기고 있다. 

등골 서늘한 연기로 시청자들의 시선을 사로잡은 이태환 / JTBC '우아한 친구들' 방송화면
등골 서늘한 연기로 시청자들의 시선을 사로잡은 이태환 / JTBC '우아한 친구들' 방송화면

남편 유준상(안궁철 역)에게 송윤아 나체 사진을 보내고 “사진은 잘 받아보셨어요?”라고 대담한 행동도 마다치 않으며 극의 긴장감을 더하는 것은 물론, 폭발한 유준상에게 맞은 뒤 의미심장한 미소를 띠는 장면은 등골 서늘함을 자아낸다. 이에 ‘우아한 친구들’ 극 초반 몰입감과 긴장감을 형성하는 데 이태환의 공이 컸다는 시청자들의 반응이 이어지고 있다.

드라마 속 듬직한 워너비 남자친구로서 큰 사랑을 받았던 만큼 이태환의 변신은 유독 새롭게 시청자들에게 다가가고 있는 분위기다. 2013년 웹드라마 ‘방과 후 복불복’으로 데뷔한 이태환은 MBC ‘오만과 편견’(2014~2015)을 비롯해 △MBC ‘화정’(2015) △SBS ‘돌아와요 아저씨’(2016) △ MBC ‘아버님 제가 모실게요’(2016~2017) 등 데뷔 한 지 얼마 안 돼 주연자리를 꿰차며 존재감을 드러냈다. 

워너비 남자친구 이미지로 큰 사랑을 받아온 이태환 / KBS2TV '황금빛 내 인생' 방송화면
워너비 남자친구 이미지로 큰 사랑을 받아온 이태환 / KBS2TV '황금빛 내 인생' 방송화면

특히 KBS2TV 주말연속극 ‘황금빛 내 인생’(2017)에서 선우혁 역을 맡아 서은수(서지수 역)와 로맨스 라인을 형성하며 워너비 ‘남친’으로 등극, 여심을 제대로 저격했다. 연이어 이태환은 tvN ‘김비서가 왜 그럴까’(2018)에서 베스트셀러 작가 이성연 역으로 훈훈한 매력을 과시해 눈길을 끌었다. 

‘우아한 친구들’을 통해 새로운 가능성을 보여준 이태환은 사극 드라마로 컴백이 유력한 상황이다. 24일 이태환 소속사 맨오브크리에이션 측은 “이태환이 KBS2TV 새 드라마 ‘신 암행어사’ 출연을 긍정 검토 중”이라고 밝혔다. 만약 이태환이 ‘신 암행어사’ 출연을 확정하게 될 시 MBC ‘화정’ 이후 5년 만에 사극 연기를 만나볼 수 있게 된다. 과연 시청자들에게 신선함을 선사했던 이태환이 어떤 모습을 또 보여줄지 기대감이 모아진다.